L’Antarctique notre 7eme continent!

C’est encore mieux qu’un reve, encore mieux que ce qu’on imaginait. Mais comment est ce possible qu’il y ait des choses aussi belles sur cette terre, des endroits aussi purs, une atmosphere aussi magique!

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Imaginez vous en mer, sur un bateau… Et autour de vous des montagnes enneigees toute l’annee, des pics noirs de roches au milieu d’une neige incroyablement blanche, des glaciers faisant des kilometres de long, partout vous entourant. Imaginez tout un degrade de bleu, du plus clair au plus fonce dans ces memes glaciers. Saupoudrez le tout d’innombrables icebergs, eux aussi montrant tous les degrades possibles du blanc au bleu…

Ensuite, ajoutez y de la vie.

Des milliers de manchots, noir et blanc, certains aux becs et pattes oranges, d’autres completement noirs et blancs. Des orques qui s’invitent autour du bateau, des baleines qui viennent respirer a la surface pour replonger instantanement a quelques metres de nous, et bien sur des lions de mer, des elephants de mer qui se prelassent dans ce paysage fantastique.

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C’est difficile de mettre des mots sur cette immensite, cette purete, cette decouverte incroyable et surtout inoubliable. Une seule chose nous reste en tete: y retourner!

Nous avons passe 8 jours sur le bateau, 4 jours (1.5 jours aller, 2 jours retour) a defier la mer la plus agitee du monde au sud du cap horn dans le passage de Drake (c’est le dur tribu a payer pour atteindre l’Antarctique) et 4 jours et demi sont passes sur la peninsule antarctique, notre 7eme continent!

Par ou commencer… Par le depart d’Ushuaia peut etre. 16:30 rendez vous sur un parking au bord du canal de Beagle pour prendre un bus qui nous amenera a notre nouvelle maison pour 8 jours: l’Ocean Diamond. Un gros (et stable) bateau qui nous emmenera loin, tres loin de l’Amerique.

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Notre cabine est spacieuse, tres agreable, l’ambiance a bord est electrique, tout le monde est tres excite a l’idee de faire cette « expedition » (et non croisiere, on comprendra plus tard pourquoi!). Les sourires sont sur toutes les levres, les yeux brillent, ca y est nous partons. On court sur le pont pour voir la ville d’Ushuaia devenir de plus en plus petite.

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Bye bye Ushuaia!

C’est au milieu de la nuit qu’on commence a sentir le bateau bouger, et surtout craquer. Les bruits dans la chambre sont sourds. Le bateau grince de partout et on se sent glisser d’un bout a l’autre du lit. Ca y est nous traversons la mer la plus agitee du monde! Au reveil ca tangue, on se depeche d’ouvrir les rideaux pour observer une mer dechainee mais « pas trop agitee » pour les habitues… Nous sommes suivis. Des dizaines d’oiseaux sont a nos trousses: 4 sortes d’albatros (dont des albatros royaux ) et 8 sortes de petrels, rien que ca! Ils profitent des remous de l’eau pour pecher les poissons qui remontent a la surface. Les albatros en particulier sont majestueux (et immenses!), ils ne battent presque pas des ailes, ils sont tellement proches qu’on pourrait les toucher!

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Les passagers du bateau viennent du monde entier, enfin surtout des pays riches! Americains, australiens, japonais, europeens, mais nous sommes les 2 seuls francais passagers a bord. Parmi l’equipe du bateau on compte un officier francais qui nous fera la visite du pont et un ornithologue tres sympa.

On ne s’ennuie pas, on passe nos journees de traversee a assister a des conferences sur ce qu’on va voir: les lions de mer, les oiseaux, un peu d’histoire et de geologie mais on s’endormait vraiment pendant cette derniere conference… Les pillules que le docteur du bateau nous a donne contre le mal de mer nous ont fait dormir toute une apres midi, et tant mieux, ca commencait a tanguer severe…

Notre super cabine

Notre super cabine

Nous sommes tres excites lorsque nous decouvrons nos premiers icebergs, ils sont enormes et tres nombreux. C’est au meme moment que l’on apercoit une quinzaine d’orques a la gauche de notre bateau (babord ou tribord?). Le plus grand male mesurait pres de 15 metres et son aileron etait incroyablement grand et pointu. Les femelles sont plus petites et leurs ailerons egalement. C etait superbe de voir leurs yeux blancs en transparence dans l’eau puis apparaitre d’un coup. Un moment magique!

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C’est l’apres midi du 2eme jour que l’on fait notre premiere excursion. Tout le monde est surexcite. Nous allons poser notre premier pas en Antarctique, enfin pas vraiment sur le continent, puisque nous sommes sur Barientos Island. Nous partons sur le premier zodiak qui nous deposera a terre. Nos premiers pas dans la neige. On nous a prete des bottes impermeables, donne une magnifique parka jaune, nous avons loue des pantalons de ski et achete gants, bonnets et echarpes, nous sommes pares! Avec ce froid, nous avons tout de meme nos lunettes de soleil car 1) evidemment on se la pete, et 2) la neige est tres lumineuse!

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On voit nos premiers manchots en haut d’une petite colline, ce sont des manchots gentoo. Les oeufs de leurs petits sont a peine eclos et ils couvent leurs petits en les protegeant du froid et de la pluie/neige. Le pellage des petits n’est pas encore impermeable. Ils sont trop mignons!

Une maman ou un papa manchot donne a manger a son petit

Une maman ou un papa manchot donne a manger a son petit

Ce sont des oiseaux qui ne volent pas (n’est ce pas Lulu!). Mais ils sont plus a l’aise dans l’eau que sur la terre. Leur demarche est bancale et leur maladresse les rend tres attachants.

Un bebe manchot Adelie

Un bebe manchot Adelie

Des oiseaux (des skewer en anglais), qui volent cette fois (dans tous les sens du terme) rodent autour des colonies de manchots. Ils attendent qu’un manchot ait le dos tourne pour voler un petit. Et on a la preuve en image!

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Un skewer a vole un bebe manchot et en fera son quatre heure

Apres 1h30 passes sur la terre, nous passons 1h15 sur le zodiak a nous balader. On a une autre vue sur les colonies de manchots et sur nos premiers elephants de mer.

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On rentre 3 heures plus tard sur le bateau heureux comme jamais! Nous sympatisons avec 4 espagnols tres sympa. Nous passerons la plupart de nos dejeuners et diners avec eux a rigoler et echanger sur les meilleurs endroits du monde pour plonger ou voyager. En effet, la plupart des passagers n’en sont pas a leur premier voyage, ils ont souvent des dizaines de visites de pays a leur actif! C’est interessant de partager nos idees, et notre liste des pays a voir dans le monde a double.

Notre tablee "habituelle" avec 4 espagnols, 1 italien et 2 tcheques

Notre tablee « habituelle » avec 4 espagnols, 1 italien et 2 tcheques

Avec deux excursions par jour pendant les 4 jours suivants, on peut dire qu’on a eu beaucoup de chance avec le temps! A chaque excursion, nous avons visite une colonie de manchots. Nous en avons vu 3 sortes: gentoo, adelie et jugulaire.

Le manchot jugulaire

Le manchot jugulaire

Le gentoo

Le gentoo

L'adelie

L’adelie (et des cormorants derriere)

On a eu la chance d’observer des elephants de mer, les lions de mer, les leopards de mer et les « crab-eater » seal

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Les baleines « minkie » et les humpback egalement nous ont suivi.

Une "minkie" whale (on n'a pas de photo de humpback

Une « minkie » whale

Une baleine a bosse (prise par un autre passager)

Une baleine a bosse (photo partagee par un autre passager)

Au dela des animaux que l’on voit, les paysages et les glaciers sont vraiment incroyables, surtout lorsqu’on voit (et entend) plusieurs fois des pans entiers du glacier se briser devant nous, quel spectacle!

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Et puis d’autres photos en vrac qui sont trop belles!

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La station anglaise de Port Locroy qui possede une poste!

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Et au retour, nous avons fait un petit detour pour voir le Cap Horn!

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Le Cap Horn!

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Avec l’officier francais du bateau a la barre

On disait plus haut que ce n’etait pas une croisiere mais plutot une expedition car nous avons passe tres peu de temps a nous reposer! Avec une excursion le matin et une l’apres midi, nous avions egalement toujours quelque chose d’organise le soir: un recap de la journee, un barbecue (si si!!), le camping (oh si!) ou alors le polar plundge (aah maintenant on parle) ce sera dans l’article suivant

Les photos de cet endroit fabuleux ici.

This Post Has 8 Comments

  1. Nicole dit :

    Sublimes photos de cet univers inclassable.

    Mais Lulu, tes pingouins volent, en direct et sans trucage !!.
    Vivement la suite.

  2. Katharina dit :

    Amazing!
    I love this blog. My french got better and better and I can understand everything. Its very nicely written. Superb pictures too!!

  3. Astrid dit :

    Wow ! Ca donne des frissons !!! :)
    Il faisait combien la bas ?
    Vous avez fait des videos ?

    • Tim et Lulu dit :

      Merci Astridoune. Il ne faisait pas si froid que ca, dans les 0 degre. On a plein de videos, mais trop je crois, il faut qu’on les trie… et qu’on les ajoute sur le blog, promis ca vient!

  4. Manuel dit :

    What a good job!!!!! I enjoyed a lot with the reading and photos. I think it’s more than professional. Congratulations. When you read it s like if you were there… It’s fresh air for our busy lives. When the next?

    • Tim et Lulu dit :

      Thanks Manuel, these are very strong and unforgettable memories… We would love so much to go back! Next is the Arctic? What about polar bears? Cheers

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