Le désert etoilé de San Pedro de Atacama

Alors qu’il etait impossible d’acheter un billet de bus pour le Chili avant plusieurs jours depuis le petit village de Pumamarca, on croise LE bus qu’on veut prendre mais dans l’autre sens. Alors qu’il s’arrete, on lui demande quand il repasse « demain matin a 10h, attendez la bas et s’il n’y a pas de place, vous pourrez vous asseoir a l’avant a prix legerement reduit ». Super!

Vers 10h30 notre bus arrive, nous voila donc assis aux premieres loges, dans la cabine des chauffeurs du bus double etage, pour admirer les sublimes paysages en route vers San Pedro de Atacama. La route n’arrete pas de monter, on s’arrete a 4200 metres pour passer l immigration. Une heure passee a 4200m ca fait bizarre quand meme, on sent qu’on a un peu la tete qui tourne des qu’on fait un petit effort, une enfant se sent mal et les chauffeurs sortent la bouteille d’oxygene! Puis on continue de grimper jusqu’a 5000 metres et le paso de Jama d’ou l’on peut admirer les volcans Licancabur (a 5975m) et le Cerro Tocco (a 5606m) que l’on grimpera quelques jours plus tard.

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San Pedro de Atacama bus paso de Jama

Non ce n’est pas la mer, c’est un desert de sel rempli d’eau

Nous descendons enfin vers le desert d’atacama, connu pour heberger les plus grands telescopes du monde car sa position et son climat (un des plus arides du monde) en font l’endroit ideal pour observer les etoiles.

Ce sont les grandes vacances au Chili donc les rues sont bondees et les prix a leur top. On decide de tenter le camping pour la premiere nuit… Mal nous en a pris car non seulement il fit tres froid la nuit (desert oblige) mais aussi des chiliens firent la fete toute la nuit au camping.

Camping San pedro de atacama

Nos voisins auraient pu mettre leur tente encore plus proche de la notre!!!

Tant pis pour les finances on ira passer les 3 prochaines nuit dans un hostel bien au calme. Apres une bonne sieste nous voila parti avec un tour a la decouverte des lagunas et du salar d’Atacama. On arrive dans un lac tres salé (33% de concentration en sel) qui nous rappelle la mer morte car on y flotte. Egalement on se fait un petit bain de boue mais on ne se rappelle plus vraiment pourquoi…

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Apres un cours passage aux ojos del salar nous arrivons au plus bel endroit de la journee ou le salar revele ses vraies formes. En attendant le coucher du soleil on se balade sur une grande etendue de sel entouree de volcans culminants au dela de 6000metres. Le moment est encore plus parfait car Raoul notre guide vient de lancer l’apero avec un open bar de pisco sour. Autant dire qu’il a rencontre un succes fou et qu’apres quelques verres le coucher de soleil fut encore plus beau!

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Le trajet du retour fut un peu irreel, l’alccol aidant tout le monde s’est mis a chanter dans une ambiance de feria, un moment eternise en video:

De retour a San Pedro on va diner rapidos car on enchaine a 23h avec un tour astronomique dans un observatoire situe a quelques kilometres de la ville. Le cadre est fantastique on peut voir des milliers d’etoiles et un astronome nous donne un cours passionant. On a appris tant de choses sur les etoiles comme comment reperer le sud dans l’hemisphere sud grace a la croix du sud et alpha et beta du centaure. Ou encore que Jupiter est utilise par les chinois pour determiner leur 12 signes astrologiques et de meme par les europeens pour les signes du zodiaque. On pourra ensuite utiliser librement les 10 telescopes du centre et faire quelques photos sympa de la lune notamment.

San pedro de atacama lune observatoire

On arrive meme a prendre en photo la lune grace a un telescope

San Pedro de Atacama telescope

Comme celui-ci

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Photo sympa sous le ciel etoile

Retour vers 2h du mat bien creves mais la tete pleine d’etoiles. Apres une bonne grace mat (ca fait du bien apres la quasi nuit blanche du camping) on part vers la vallee de la lune l’apres midi. Les paysages desertiques sont superbes, apres un petite rando on arrive a un point de vue sympa.

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On part ensuite se faufiler a travers un canyon et une grotte naturelle, l’endroit est interessant mais un peu trop touristique a notre gout, impossible d’avoir le silence complet permettant d’entendre le sel craquer a travers la roche.

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On va ensuite admirer le coucher de soleil depuis la vallee de la mort au milieu de centaines de touristes… Sympa mais pas aussi magique que la veille.

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Pour notre dernier jour a San Pedro on s’est lance le defi d’arriver a atteindre le sommet du volcan cerro Tocco qui culmine tout de meme a 5606 metres. Depart a 7h en 4×4 avec deux guides et un de leur fils, petit dej a 4800 metres dans le froid maid avec une belle vue sur le desert. Vers 9h debut de l’ascension, l’altitude fait son effet et on a l’impression de marcher sur un bateau en mouvement et apres chaque geste superflu notre coeur bat si vite qu’il faut s’arreter pour reprendre son souffle.

Cerro Tocco San Pedro de Atacama Chili

C’est le depart!

Cerro Tocco San Pedro de Atacama Chili

Cerro Tocco San Pedro de Atacama Chili

En marchant piano piano on arrive finalement au sommet, la vue panoramique sur les volcans, lacs, salar, la Bolivie et l’Argentine recompense nos efforts. Malgre la tete qui tourne on profite a fond de cet instant nouveau et magique.

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On redescend, fiers d’avoir atteint le point le plus haut de notre voyage et de notre vie… en attendant de faire mieux…

Le lendemain direction la Bolivie pour 3 jours uniques dans le salar.

Infos pratiques:

Camping: 5,000 pesos/pers. 
Hotel Eden Atacama: 10,000 pesos/pers.
Observatoire: 18,000 pesos/pers.
Tour Salar avec entree : 13,000/pers. Tour Vallee de la luna avec entree: 8,500/pers. Tour Cerro Tocco: 60,000/pers.

This Post Has 1 Comment

  1. Astrid dit :

    Ahah enfin une video ! 😉 Ca fait tourner la tete l’altitude…

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