A la mine

Question pour un champion:

Je suis une ville du pays le plus pauvre d’Amerique du sud. A mon apogee au XVIIeme siecle j’etais plus peuplee que Paris ou Londres avec plus de 200,000 habitants.  Perchee a 4,100 metres je suis la plus haute ville du monde de plus de 100,000 habitants. Mes mines d’argent sont si grandes qu’aux XVIeme et XVIIeme siecle la moitie de l’argent du monde en sortait. Mes usines ont fabrique les pieces de la monnaie espagnole jusqu’en 1830. Aujourd’hui il reste plus de 10,000 mineurs en activite et il est meme possible de visiter mes mines.

Bienvenue a Potosi la legendaire ville miniere qui a finance l’Europe pendant 200 ans!

Apres 3 heures de bus depuis Uyuni, nous posons nos sacs dans une belle maison coloniale reconvertie en auberge pour routards. Apres une petite balade dans le sympathique centre pieton nous reservons une excursion dans les mines avec l’agence Koala tour. Mais pourquoi ont-ils appele leur agence koala tour alors que nous sommes au milieu des andes? Tout simplement parce que des touristes australiens trouvaient que le gerant avait des airs de koala… Voila pour la petite anecdote qui nous a amuse.

Le lendemain matin nous voila partis a la decouverte des mines.

Premiere etape: s’equiper. On enfile une jolie tenue de mineur avec en prime un magnifique foulard koala tour.

Potosi visite des mines Bolivie Potosi visite des mines Bolivie

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Deuxieme etape: le marché. On y achete des cadeaux pour les mineurs que l’on croisera dans la mine. Nous avons choisi d’offrir des feuilles de coca (qui permettent de mieux resister a la douleur et a l’altitude) et un baton de dynamite.

Potosi visite des mines Bolivie Potosi visite des mines Bolivie

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Troisieme etape: visite de l’usine. C’est ici que des tonnes de pierres ramassees par les mineurs sont acheminees afin d’etre traitees. Une fois sur place on analyse les pierres pour connaitre leur teneur en argent car de ca dependra le revenu du mineur. Ensuite un procede chimique est applique afin de separer l’argent des autres mineraux. On est encore loin d avoir de l’argent pur mais c’est suffisant pour envoyer le resultat dans une autre usine specialisee pour terminer l’extraction.

Potosi visite des mines Bolivie

Potosi visite des mines Bolivie

Le brillant c’est l’argent (oui j’ai la peau seche… l’altitude n’aide pas!)

Quatrieme etape: tous a la mine! C’est parti pour 2 heures dans les mines ou l’on marchera un kilometre a travers 3 etages. Apres une cinquantaine de metres l’air se fait plus rare et on a du mal a suivre le guide. Apres 200 metres on est carrement essoufles avec la tete qui tourne dans tous les sens (on est quand meme a 4300 metres d’altitude) et en plus l’air est legerement toxique.

Potosi visite des mines Bolivie

Heureusement on fait une longue pause ou l’on rencontrera des mineurs qui s’averent tres sympas malgre la dure vie qu’ils menent. Alors qu’on a du mal a marcher, eux poussent des chariots de 500kg… Certains travaillent ici depuis l’age de 11 ans et sont forces de s’arreter quand le medecin leur diagnostique de graves problemes pulmonaires. Les mineurs font partie d’une cooperative et ne paient pas de droit d’exploitation.Leurs revenus sont irreguliers car dependants de la qualite des mineraux extraits. Ils gagnent donc de 100 a 800 euros par mois.

Potosi visite des mines Bolivie

Trouver les 5 intrus…

On continue a s’enfoncer dans la mine cette fois en descendant par un couloir bien etroit. Nous voila au coeur de la mine, on en profite pour offrir notre baton de dynamite. Notre guide ramasse un morceau de minerai et nous detaille sont contenu. On voit ainsi que sur un petit caillou il y a a la fois de l’argent, du cuivre de l’etain et d’autres types de mineraux.

Potosi visite des mines Bolivie

On rejoint la sortie ou on peut enfin respirer l’air pur de la montagne.

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Potosi visite des mines Bolivie

On a vraiment aime cette visite tres interessante et assez authentique. En tout cas respect messieurs les mineurs.

Avant de prendre le bus de nuit pour La Paz on ira visiter le musee de la monnaie ou etaient autrefois fabriquee les pieces pour l’Amerique du Sud et l’Espagne.

Casa de la Moneda Potosi Bolivie

Avant ils frappaient les pieces avec ca:

Casa de la Moneda Potosi Bolivie

Et apres avec des machines comme ca…

Casa de la Moneda Potosi Bolivie

Tres interessante cette visite!

Un petit bus de nuit pour La Paz ca vous dit? Allez c’est parti pour 10 heures.

Infos pratiques:
Tour mines: 90 bolivianos/pers
Hostel La Casona: 50 bolivianos/pers

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